Idées fausses sur la vallée de la mort

Les mots “Death Valley” évoquaient dans mon esprit des images de terres stériles jonchées de rien d’autre que quelques crânes de vache. Alors que la région a des endroits où vous ne voyez guère plus que des terres sèches fissurées par le soleil brûlant, c’est loin de ce qui existe. Maintenant, quand je pense à Death Valley, je pense aux dunes vallonnées, aux villes fantômes et aux montagnes majestueuses.

vallée de la Mort

C’est mon petit ami qui a suggéré notre premier voyage là-bas. Quand il m’a montré des photos des dunes de sable de Mesquite Flat, j’ai immédiatement pensé à mon film d’enfance préféré. Ces magnifiques dunes correspondent parfaitement à la scène d’ouverture de Aladdin. Cependant, dans mon excitation, je n’ai pas pris la peine de faire des recherches approfondies et mon expérience ne s’est pas déroulée aussi bien qu’elle aurait pu.

Death Valley a une réputation de chaleur intense, mais j’ai encore sous-estimé comment cette chaleur m’affecterait. La région est non seulement l’endroit le plus chaud et le plus sec d’Amérique du Nord, mais détient le record mondial de la température de l’air la plus élevée enregistrée à la surface de la Terre. Il a atteint une température étonnante de 134 degrés Fahrenheit. Lorsque nous y étions à la mi-juin, ce n’était que dans les années 90, mais il faisait beaucoup plus chaud. Si vous visitez, n’oubliez pas d’apporter suffisamment d’eau. Ils recommandent au moins un gallon d’eau par jour, et plus si vous êtes actif. Je recommande également d’apporter quelque chose pour couvrir votre tête et, si possible, votre visage. Quand il y a du vent, vous ne voulez pas que du sable souffle dans votre bouche.

Nous avons de nouveau visité les Mesquite Flat Sand Dunes un matin de janvier et avons appris que même s’il peut faire très chaud là-bas, cela ne veut pas dire que c’est toujours le cas. C’était dans les années 50 quand nous sommes arrivés. Cela peut ne pas sembler trop froid, mais lorsque j’ai mis mes pieds dans le sable pour quelques photos, ils sont rapidement devenus blancs et engourdis. Si vous visitez ces dunes en hiver (surtout tôt le matin), je vous suggère d’apporter des chauffe-mains et de porter des couches. Si vous aimez essayer un nouveau sport, pensez au sandboard. Lors de cette visite, nous avons vu des gens chevaucher les immenses dunes de sable comme s’il s’agissait de montagnes glacées. Je n’avais jamais entendu parler de ce sport, mais apparemment, il est populaire dans certains pays. Je ne sais pas si je serais prêt à dépenser de l’argent pour un vrai sandboard, mais je pense que j’essaierai un traîneau la prochaine fois. Dans l’après-midi, la température avait dépassé vingt degrés et nous avons décidé de vérifier Zabriskie Point.

Pointe Zabriskie

Zabriskie Point se trouve dans le parc national de Death Valley, à l’est de Death Valley. Le paysage est
pittoresque avec des lignes profondes dans le sédiment. On dirait que quelqu’un a pris un râteau géant et a gratté les montagnes en profondeur. Nous avons parcouru les sentiers désignés (descendre sans sentier est une idée dangereuse en raison du gravier glissant) et avons admiré le paysage. Pour le tournage d’un clip vidéo, je suis allé à Zabriskie Point pour la deuxième fois environ six mois plus tard. Au cours des deux après-midi, l’endroit était très fréquenté par les touristes. Si je devais y retourner, je viserais tôt le matin pour éviter la foule et avoir des vues plus dégagées.

Si la randonnée n’est pas votre style, vous préférerez peut-être l’une des villes fantômes de Death Valley. Il y en a plusieurs dans et autour de la région. L’un des plus populaires est Rhyolite, Nevada. Alors que la ville compte de nombreux bâtiments intéressants, les touristes ne peuvent plus les toucher ou s’en approcher de trop près. Des clôtures entourent toutes les structures. Cependant, ce n’est qu’à l’extérieur de Rhyolite que vous pourrez vous approcher des objets fantomatiques du Goldwell Open Air Museum. Quand j’y suis allé, certaines statues couvertes à l’extérieur du musée m’ont donné des frissons. J’ai découvert plus tard que ces personnages reproduisaient La Cène. Si vous aimez une atmosphère fantasmagorique, c’est votre place.

Il faut plus d’une journée pour explorer pleinement Death Valley. Si vous habitez loin de
frontière Californie/Nevada et doit faire le trajet en une seule visite; il y a plusieurs campings où vous pouvez séjourner. Je peux attester que le terrain de camping Texas Spring offre de superbes vues, une atmosphère fraîche et des salles de bains propres. J’étais juste en train de camper pour le tournage, mais j’y serais resté si je n’avais pas habité assez près pour rentrer chez moi en voiture. À 5 262 milles carrés, il y a encore beaucoup à explorer dans la Vallée de la Mort. C’est bien plus que des crânes de désert et de vache.

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